Apnea de la prematuridad: ¿Qué es?

Se le llama apnea de la prematuridad a los episodios cortos de suspensión de la respiración en bebés nacidos antes de lo debido.

La apnea es la respiración que se vuelve lenta o se detiene por cualquier causa. Por lo tanto, se le llama apnea de la prematuridad a los episodios cortos de suspensión de la respiración en bebés nacidos antes de lo debido.

Los prematuros pueden tener un patrón de respiración irregular. Algunos tienen episodios cortos (de 5 a 10 segundos) de respiración superficial o de suspensión de la respiración (apnea). Estos episodios van seguidos de períodos de respiración normal. Cuando la respiración es muy superficial o se detiene (apnea), el bebé puede experimentar bradicardia (una disminución en la frecuencia cardíaca). Algunos bebés también pueden presentar coloración pálida y aspecto de enfermos. Los episodios de apnea que duran más de 20 segundos se consideran serios.

Pueden presentar apneas si: su cerebro no está completamente desarrollado o si los músculos que mantienen permeables las vías respiratorias están débiles. Además, otras situaciones de estrés pueden empeorar la apnea como: anemia, problemas de alimentación, problemas cardíacos o pulmonares, infección, bajos niveles de oxígeno, problemas de temperatura.

Para evitar que ocurran los episodios en los bebés nacidos antes del término de la gestación, se les puede brindar una preparación de cafeína para ayudar a estimular la respiración. Algunas veces, la enfermera realiza aspiración en los bebés con apnea, cambia su posición o usa una bolsa y una mascarilla para ayudarlos a respirar. Se puede necesitar un posicionamiento adecuado, un tiempo de alimentación más lento, oxígeno y, en casos extremos, un respirador.