Cuando tu hijo intenta decir "Alexa" antes que "Mamá"

En la casa de Welinder, su hijo le dice 'Papá' a ella y a su esposo. 'Mamá' todavía no, pero tiene un nombre para otra figura del hogar: 'Aga'. O, como el resto de nosotros la conocemos: Alexa, la asistente de voz de Amazon.

En la casa de Yana Welinder, su hijo, que acaba de cumplir 1, le dice "Papá" tanto a ella como a su esposo. "Mamá" todavía no está en su vocabulario, pero sí tiene un nombre para otra figura prominente en el hogar: "Aga". O, como el resto de nosotros la conocemos, Alexa: la asistente de voz de Amazon.

El hijo de Welinder no puede convocar a la asistente por su cuenta. Pero él sabe lo que está tratando de hacer. "Él le dice y la mira, y espera que ella responda", dijo Welinder. "Me revienta todo el tiempo", agregó.

Los padres todavía luchan con las aplicaciones para niños y el uso de teléfonos inteligentes y ahora tienen una nueva relación para investigar: el vínculo entre sus hijos y la voz incorpórea que todo lo sabe y escucha.

Varios padres han subido videos a YouTube de sus hijos interactuando con Alexa o la asistente de Google de Amazon. Algunos niños charlan, los llenan de preguntas, le piden que toque sus canciones favoritas. Otros los tratan como amigos y, en el caso de Alexa, puede enviarles obsequios (para sorpresa de los padres que reciben esas órdenes involuntarias).

Mientras que los niños parecen entender que los asistentes de voz no son personas, la investigación muestra que muchos los ven como sus propias entidades. Pero, con tantas preguntas sobre la relación entre los niños y la tecnología es difícil decir lo que eso significa para su desarrollo y si podría ser dañino. Pamela Hurst-Della Pietra, fundadora y presidente del grupo sin fines de lucro Children and Screens: Institute of Digital Media and Child Development, indicó: "El jurado está al tanto".

El uso de dispositivos móviles entre los niños está en aumento. El grupo de defensa parental "Common Sense Media" descubrió que el tiempo promedio que los niños de aproximadamente 8 años pasan en dispositivos móviles se ha triplicado en los últimos seis años a un promedio diario de 48 minutos. El grupo también encontró que el 42% de los niños de ese grupo tiene su propia tablet.

Los asistentes de voz, con su naturaleza conversacional, llevan la relación tecnológica a otro nivel. "Common Sense Media" estima que al menos 1 de cada 10 hogares estadounidenses con niños pequeños tiene un dispositivo activado por voz.

Y, a medida que continúan las investigaciones sobre los efectos de estas nuevas relaciones, las empresas de tecnología agregan más funciones amigables para los niños. Recientemente, Amazon volvió más fácil pedir artículos a través del parlante Echo en las cuentas de los padres. Google ha posicionado su hub inteligente para el hogar como fuente de ayuda para la tarea y ahora permite a los padres crear cuentas de Google seguras para niños.

Los reguladores están comenzando a buscar centros hogareños de niños, pero se centran únicamente en cuestiones de privacidad. Por ejemplo, la Comisión Federal de Comercio dijo recientemente que las compañías pueden recolectar consultas de voz de niños, siempre y cuando las usen y almacenen solo para entender sus consultas.

Amazon dijo en un comunicado que está evaluando las nuevas reglas para proteger la privacidad y ofrecer nuevas características. La portavoz de Google, Kara Berman, dijo que la compañía cumple con la ley de privacidad de los niños y no almacena grabaciones de audio de aplicaciones para niños, salvo lo que es necesario para procesar lo que alguien ha dicho.

Pero el problema más amplio de si afecta el desarrollo de los niños es más difícil de definir. Algunos indican que un asistente de voz puede dañar la vinculación de los padres si el niño considera que el asistente de voz es su primer compañero de juegos o una fuente de consuelo.

Además, es posible que los niños no puedan tener en sus mentes un amigo que no tiene cuerpo pero pueden mantener una conversación (forzada). Y Hurst-Della Pietra, que tiene experiencia en pediatría, dijo que los asistentes digitales pueden darles la impresión de que todo se puede hacer de forma instantánea. Los padres también pueden arrepentirse de permitir que sus hijos emitan órdenes sin siquiera decir un "por favor" al asistente de voz.

"Solo piense cuidadosamente en las implicaciones de la tecnología en su hogar", dijo Jim Steyer, director ejecutivo de Common Sense Media. "No piense en los teléfonos inteligentes y otros artículos tecnológicos como juguetes, sino más bien como las supercomputadoras que son. Y considere declarar el dormitorio como una zona libre de tecnología y establezca horarios en los que los niños deben desconectarse, como la hora de la cena".

"La tecnología no es algo malo en sí mismo. Pero los padres deben saber cómo funciona la tecnología, especialmente cuando se incorpora profundamente en el hogar. Bien usados, los asistentes de voz pueden desarrollar habilidades de comunicación o enseñar frases a los niños en otros idiomas", agregó.

Welinder dijo que ha pensado profundamente en la relación de su hijo con la tecnología y que está de acuerdo con su elección. Su esposo trabaja en inteligencia artificial, y ella fue abogada de tecnología y ahora es gerente de producto en la empresa de impresión 3-D Carbon. Su objetivo es que su hijo aprenda a usar Alexa como lo haría con cualquier otra herramienta para ser creativo.

Welinder ya está pensando las maneras de explicarle lo que es Alexa cuando sea mayor. A ella y a su esposo les gusta la idea de que el niño crezca en un mundo en el que los objetos pueden responder: la definición de lo que es imaginario y lo que es real será el problema a resolver. Sin embargo, hasta que sea lo suficientemente mayor como para entender, Welinder cree que lo más probable es que su hijo piense en la voz de una figura imaginaria, como Papá Noel.

Texto traducido de Los Ángeles Times