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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • belen duarte

    Diciembre 16, 2014 01:52

    Hola, mi nomnbre es belen, bueno tengo 14 y el 15 de enero cumplire 15 años, resulta que eh estado teniendo mucho dolor en la cola dei espalda, tambien en la pelvis no se a que se deve el dolor es super desagradable siempre me da en las noches y tambien me dan dolores super fuertes en los huesos de las piernas todos estos dolores se presentan en la tarde ya al caer la noche y la verdad es que llevo como dos semanas oh mas asi ¿que puede ser? Y ¿es normal?

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 16, 2014 18:02

      Hola Belén, pueden ser dolores de crecimiento. Te dejamos una nota que te puede ayudar. Igualmente, no dejes de consultar con tu pediatra, también podés consultar con un especialista en Ortopedia y Traumatología. Saludos!
      Dolores de crecimiento

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 11, 2014 15:07

      Hola Sofía, ¿fuiste al neurólogo por los dolores de cabeza? Si aún no consultaste te recomendamos que lo hagas. Tenés que seguir las indicaciones de tus médicos. Para los ataques de pánico, ¿tomás medicación? Porque es importante que lo hagas, pero nunca te automediques, consultá con un psiquiatra por ese tema. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Ana

    Diciembre 10, 2014 22:33

    Mi hijo adolescente presenta en el seno izquierdo un abultamiento, se palpa como una bolita, es como si le estuviera creciendo, no he podido contactar a su pediatra, lleva semana y media de aparición.

    gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 11, 2014 15:06

      Hola Ana, es importante que lo lleves al pediatra, si no podés contactarlo, llevalo a un médico de urgencia para que lo vea. Cuanto antes sepan qué es, mejor. ¡Esperamos que no sea nada! Saludos.

  • denisse

    Diciembre 10, 2014 22:18

    Hola:tengo Ami hija de 14 anos y desde have ya tresmeses viene qegadose de dolor end LA caldera LA parte Baja de LA espalda y estoy preocupada..

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 11, 2014 15:02

      Hola Denisse, sería bueno que la lleves a consultar con su pediatra para que le haga los estudios necesarios y vea cuáles son las posibles causas. De esta manera podrá indicarle un tratamiento. Les deseamos lo mejor, saludos.

  • Amairani

    Diciembre 10, 2014 21:38

    Hola, mi nombre es Amairani. Hace tiempo que me duelen mucho las costillas, sobre todo los ultimos dos pares (de hecho, es este momento al respirar me duele) y me canso muy rapido, tiendo a tener migrañas de vez en cuando y la cabeza me duele casi todo el tiempo. Me duele el pecho al respirar y constantemente se me nubla la vista, consta de unos segundo y ya estoy bien pero siento ub vertigo extraño todo el tiempo, como sí me moviera pero no me muevo. Estoy preocupa. Intento ser lo más explícita posible pero no sé de qué otra manera describirlo. Ahora mismo, me duele el pecho del lado derecho, es interno y me duele tanto cuando inhalo como cuando exhalo. También casi todos los días me duele la espalda y los hombros. Estoy preocupada. Creí tener una enfermedad en las costillas pero eso solo es el dolor de costillas y pecho, no tiene que ver con los demás dolores. Por favor, ayuda. Gracias.

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 11, 2014 15:05

      Hola Amairani, es importante que consultes con tu pediatra, él te derivará a otros médicos para ir detectando por qué son tus dolores. Por ejemplo, un neurólogo te va a ayudar con el tema de los dolores de cabeza y la migraña. Te deseamos lo mejor, esperamos que te mejores pronto, ¡saludos!

  • Melisa

    Diciembre 10, 2014 00:09

    hola, soy Melisa tengo 17 años y la verdad hacen ya unos 3-4 años que tengo un dolor en "el pecho izquierdo" entre comillas porque no es exactamente el pecho sino más arriba y me preocupa que sea algo del corazón , me dan como puntadas y luego se pasan . el período de esta molestia es como por unas semanas luego se va y luego vuelve . me hice un electrocardiograma y me dijeron que no tenía nada pero deveras que me preocupa Esque es un dolor muy molesto y desagradable no es tannn intenso pero es extraño y no me gusta , duele en cualquier momento del día , este realizando una actividad o este en reposo, sentada , etc .

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 10, 2014 00:31

      Hola Melisa, sería bueno que te hagan otros estudios para encontrar la causa del dolor y de esta manera te indiquen un tratamiento. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Esperanza

    Noviembre 10, 2014 02:40

    Hola tengo 13 años con 11 meses me llamo esperanza, sufro muchos dolores los cuales son:
    1)Me cuesta respirar demasiado,puedo correr tan solo un metro y luego de eso sufro problemas al respirar,antes no me pasaba esto tenia mucha resistencia,esto comenzo este año y me preocupa demasiado
    2)Sufro un fuerte dolor en la cadera izquierda
    3)Mis rodillas duelen demasiado al punto que no puedo caminar en algunas ocasiones
    4)Sufro fuertes puntadas en el pecho ,antes eran muy seguidas,ahor han sido muy pocas las que eh tenido, ni si quiera puedo respirar, ya que ,el dolor es tanto que a veces no aguanto el llanto
    5)Me duele estar mucho rato de pie o sentada (tengo escoliosis leve) es más una molestia
    Esos seriam mis dolores.
    ¿A que se deben estos? ¿Y que tipo de especialista tendria qur recurrir en cada caso?
    Lo que mas me molesta es el dolor 1

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 13, 2014 21:36

      Hola Esperanza, algunos de tus dolores pueden ser por crecimiento. Te dejamos una nota que te puede ayudar. Sería bueno que visites un especialista en ortopedia y traumatología. También es importante que te vea tu pediatra y que él te derive a los médicos necesarios. ¡Te deseamos lo mejor! Esperamos que te mejores pronto. Saludos.
      Dolores de crecimiento

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 04, 2014 18:02

      Hola Tomi, si te siguen los dolores es importante que lo vuelvas a consultar con el médico le expliques lo que te sigue ocurriendo. Saludos.

  • ximena

    Noviembre 02, 2014 00:10

    Hola tengo 13 años y tengo dolores e hincones en el seno derecho, es normal?

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 04, 2014 17:11

      Hola Ximena, es muy importante que lo consultes con tu ginecólogo. Te deseamos lo mejor, saludos.

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