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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Fanny gongora

    Noviembre 10, 2016 15:54

    Hola buenas tardes mi hijo tiene 14 años ...d repente le da temperatura..dolor d cabeza...? Es normal por su desarrollo??

  • lololo

    Octubre 07, 2016 20:15

    hola soy lololo y tengo 12 años y hoy estaba sentada usando mi laptop y de la nada me vino un dolor como si me estuviera bajando el liquido de una vacuna por la cadera del lado izquierdo, ¿sabes que es?, muchas gracias

  • Carmen Cecilia Dominguez

    Julio 21, 2016 22:22

    Por favor yo sugiero que dejen de decir que ciertos sintomas son psicologicos y presten mas atencion a los niños que quien mas puede saber que su hijo siente que las madres que somos las que siempre estamos con ellos en todo momento o acaso todos los niños ahora todos son enfermos mentales deberian dedicar mas tiempo a analizarlos uno a uno en vez de relacionar los sintomas de todos con problemas psicologicos

  • Yoly

    Mayo 15, 2016 23:31

    Mi hijo tiene 13 años y hace una semana se me esta quejando de dolor en las piernas mas cuando se levanta y cuando se acuesta .sera dolor de crecimiento ?

  • Katerine

    Mayo 12, 2016 21:32

    tengo dolor de cabeza, espalda y mareos ayúdenme

  • alexandra

    Mayo 07, 2016 23:58

    hola soy alexandra tengo 14 años ase ya como 2 meses comense a tener dolor en la espalda alta y el pecho y se me baja la tencion y siento que se me altera el corazon es normal a mi edad?o tengo q consultar un medico

  • Sofia

    Abril 25, 2016 22:25

    Hola soy sofia y tengo 13 años... Hoy me empezo a doler el pecho y un poco el abdomen, tambien los dos brazos, hoy tuve gimnasia y lo unico que hicimos fue rol atras, esto se debe a que me sieto asi xq tengo un ataque al corazon, porque hice gimnasia o por la edad? Espero su respuesta

    • Equipo Mundobebé

      Mayo 01, 2016 21:14

      Puede ser por la gimnasia, pero lo ideal es que acudas al médico para que pueda revisarte. Saludos!

  • Fernanda Diaz

    Marzo 31, 2016 15:22

    Hola , tengo una hija de 14 años ella esta con mucho dolor de espalda y muchas nauseas, no come nada la lleve al medico pero a consultorio urgencias le hicieron examenes y le encontraron infeccion urinaria por el dolor de espalda no quede conforme con ese diagnostico estoy muy preocupada . necesito ayuda ¿por q esas nauseas y dolor de espalda y no come nada ? Se agradece

  • Elias gonzales

    Marzo 24, 2016 10:40

    Hola soy Elias tengo 14 años aveces me dan taticardias pero despues de unos minutos se me quitan me duele la parte alta de la espalda aveces siento que me va a dar un infarto pero despues de un rato se me pasa.yo jugaba futbol pero cuando juego mis latidos son mas fuertes de lo que antesme pasaba ,aveces me duele la mitad del pecho y de vez en cuando me duelen los brazos .llevo un mes asi y me noto mas delgado de lo que era antes.si alguien sabe algo por favor responderme porfavor😟ya que no quiero seguir asi😓.

    • Equipo Mundobebé

      Marzo 26, 2016 18:55

      Ante síntomas que te resultan raros lo ideal es que visites a un médico que pueda revisarte y realizarte los estudios correspondientes para saber a qué se deben esas sensaciones. Tal vez esté relacionado con estrés o angustia, pero de todos modos te recomendamos visitar un médico para que te oriente. Saludos!

  • Jesus

    Marzo 18, 2016 03:56

    Hola, la cerdad quisiera una opinion de ustedes yo me llamo jesus tengo 16 añis juego futbol mi sueño es lograr ser futbolista profecional pero me duelel mucho mis rodillas las 2 y ya tengo como 3 meses asi que sera? Se pasara deapues de un tiempo? Grasias

    • Equipo Mundobebé

      Marzo 26, 2016 19:35

      Pueden tratarse de dolores de crecimiento pero te recomendamos visitar un traumatólogo para que te examine y te oriente.

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