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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • por favor

    Mayo 18, 2015 02:42

    Tengo 13 y me mantienen doliendo los tobillos y la cadera sin hacer ningún esfuerzo y no me he caído ni nada por el estilo alguien sabe que podría ser ?? Por favor respondan gracias.

    • Equipo de Mundobebe

      Mayo 19, 2015 15:01

      Hola, puede ser por crecimiento, pero es importante que lo consultes con tu pediatra, tal vez te tiene que ver algún otro especialista. No te automediques, esperá a ver qué te dice el médico. Te deseamos lo mejor, esperamos que te mejores pronto! Saludos.

  • Jose portero

    Mayo 01, 2015 02:53

    Hola buenas hace ya como um tiempo jugando ala pelota pise mal y me caii al sueloo con la parte izquierda de la espalda y desde ese entonces tengo mareos y me duele como si tuviera un peso mi grande encima muchas veces me noto como si elos tendones palpitasen del cuello y espaldaa que podra ser? También soy portero y me tiro y todo y no descanso aunque duela me reconmedarias parar? Gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Mayo 05, 2015 16:01

      Hola José, ¿consultaste con el médico después de la caida? Sería bueno que lo hagas y si ya fuiste y te continúan los dolores sería bueno que lo vuelvas a consultar. Tal vez te tienen que hacer algún estudio. En tu trabajo sería bueno que busques una posición en la que estés cómodo, para que puedas estar en mejores condiciones. Te deseamos lo mejor, saludos!

  • chaynee

    Abril 29, 2015 00:35

    Hola tengo una niña de 7 años que en los ultimos dias le estan dando dllores de cabeza pierna y dolor toraxico a que se debe ouede ser que mu nila tiebe pubertad precoz

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 29, 2015 18:31

      Hola, sería bueno que lo consulten con su pediatra para que le haga los chequeos necesarios. Tal vez la deriven a diferentes especialistas, por ejemplo, al neurólogo por los dolores de cabeza, etc. Te deseamos lo mejor, saludos!

  • Michelle

    Abril 24, 2015 19:25

    Hola! Me llamo Michelle , tengo 14 años y me suenan a veces las rodillas cuando me agacho osea casi siempre y me duelen a veces las rodillas y la cadera tambn y cuando camino me toque el lado derecho de la cadera y se siente como q suena la cadera osea en la pierna derecha, osea no es asi wash q me duela siempre las rodillas y eso y ps me gusta montar tabla osea skate y patino y camino y bailo . Por fa ayudenme es q estoy preocupada. :(

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 27, 2015 20:42

      Hola Michelle, según lo que relatás, seguramente sea por crecimiento. Te recomendamos consultar con un especialista en traumatología y ortopedia. Te deseamos lo mejor, saludos!

  • Angie

    Abril 20, 2015 19:49

    Hola tengo 15 años hace unos días tengo un dolor que viene y va y es fuerte en el abdomen, debajo del ombligo al pararme o caminar , qué podría ser?

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 21, 2015 15:17

      Hola Angie, sería bueno que lo consultes con tu pediatra para que te haga los chequeos necesarios. Tal vez deba derivarte a algún especialista. No te automediques, esperá a ver qué te dice el médico, pero no dejes de consultar. ¡Te deseamos lo mejor! Saludos.

  • male

    Abril 20, 2015 09:31

    Mi nena tiene diez años y le duele debajo de la costilla izquierda, ya tuvo dolores varias veces, por un tiempo corto. La lleve al médico y me dijeron que es muscular, que esta creciendo. Es normal, yo nunca había escuchado eso?

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 20, 2015 13:23

      Hola Male, puede ser que tenga dolores por crecimiento. Igualmente, si sigue con esos dolores sería bueno que lo vuelvas a consultar con su pediatra. ¡Te deseamos lo mejor! Saludos.

  • Alexandra

    Abril 17, 2015 14:40

    Hola, muy buenas tardes. Mi hijo de 13 años tienes varios días sintiendo mareos. Los mareos son propios de esta edad? Me podrían orientar sobre las posibles causas? Mil gracias.

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 17, 2015 14:43

      Hola Alexandra, con su edad hay varios cambios, pero siempre en estos casos es importante que lo vea su pediatra, para que le haga los chequeos necesarios y le indique un tratamiento. No lo automediques. Te deseamos lo mejor! Saludos!

  • maria

    Abril 15, 2015 22:28

    obviamente hay que consultar al pediatra pero preguntamos aquí para saber si podemos evitar la visita al pediatra pues los servicios de salud son pesimos, empezando por sacar las citas.

    ahora si me pueden ayudar sin mandarme al pediatra, mi hija de 10 años hace tres días me dice que tiene dolores de cabeza y son, dice ella fuertes y mas seguidos, será común en la pubertad? si es asi que tan común?

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 16, 2015 14:31

      Hola María, cuando recomendamos ir al pediatra, es porque queremos ayudarlos, para nuestro equipo es MUY importante esta recomendación, ya que lamentablemente muchas personas no consultan con los médicos. A veces sin ver a las personas es muy difícil ayudarlos, además es muy importante que las personas no se automediquen, etc. Los dolores de cabeza pueden ser normales en la pubertad, por el tema de las hormonas, la menstruación, etc. Pero sería bueno que consultes con un neurólogo para que le haga los chequeos necesarios y descarte posibles problemas. Te deseamos lo mejor, saludos!

  • Brgite

    Abril 14, 2015 19:00

    Hola, a mi hijo d 13 años le suenan sus rodillas al flexionarlas y a veces al caminar, no tiene dolor pero dice que es molesto, sera por el desarrollo?

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 15, 2015 13:15

      Hola, puede ser por crecimiento, igualmente sería bueno que lo consulten con su pediatra para descartar cualquier problema. Saludos!

  • david

    Abril 12, 2015 23:07

    Tengo 13 años y jugando a la pelota me doble un poco de cadera y tengo dolor que puede ser ?

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 13, 2015 11:40

      Hola David, puede ser por el esfuerzo al jugar o algún mal movimiento. Igualmente, siempre en estos casos es importante consultar con el pediatra, para descartar cualquier otro problema. Te deseamos lo mejor y esperamos que te mejores pronto, saludos!

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