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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Hola

    Julio 31, 2015 07:58

    Es normal q a los 13-14-15 años te duelan los senos?puede ser porque te estén creciendo?y es normal q te duela mas el izq?porfavor responder

  • Alberto

    Julio 25, 2015 15:39

    Hola tengo 17 años y desde hace medio año aprox. Me han estado doliendo los huesos: antebrazos y piernas, son dolores que derrepente me dan cualquier dia a cualquier hora
    Qué puede ser?

  • malu

    Junio 27, 2015 15:05

    Tengo 19 años cuando estoy mucho tiempo.de pies despues me duele del cuellos asia el hombro derecho y siento hormigio y punsadas. Mi cadera izquierda me ase cm un sonido de crack cuando camino y ultimamente al sentsrme me duele la espalda baja y aveses siento que algo de la espalda baja presiona algo que va asia mi pierna y me da presion que puede ser?

  • Erick

    Junio 24, 2015 00:22

    Hola tengo 16 años y desde hace unos tres meses tengo dolor pelvico a que se debe ?

  • nidia ortega

    Junio 19, 2015 23:32

    Hola tengo un hijo de 15 años tiene una semana quejándose de dolor debajo de la costilla izquierda tiene poca fiebre mareos y dice k le duelen los ojos que puede ser

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 22, 2015 11:41

      Hola Nidia, es importante que lo consulten con el pediatra para que le haga los chequeos necesarios y les indique qué tratamiento seguir para que se mejore pronto. Les deseamos lo mejor! Saludos!

  • raquel

    Junio 11, 2015 17:21

    buenas tardes, tengo un hijo de 16 años,, el juega al tenis,, ultimamente se esta quejando de dolor de huesos de la mano izquierda..a que se debe.. debo ir al traumatologo o a que especialista

    atte

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 12, 2015 14:40

      Hola Raquel, puede ser por el esfuerzo físico. Sería bueno que lo vea su pediatra y que lo derive al especialista. Seguramente lo tenga que ver un traumatólogo. Les deseamos lo mejor, saludos!

  • melina

    Junio 11, 2015 13:41

    hola mi hijo tiene 13 años le dan maeos ultimamente le duele la cebeza a empesado con bomitos q puedo ase o aq se debe gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 11, 2015 14:50

      Hola Melina, es importante que lo consulten con su pediatra para que le haga los chequeos necesarios y vea cuáles son las posibles causas. Si tiene dolores de cabeza frecuentes también sería bueno que lo vea un neurólogo. No lo automediques, esperá a ver qué te indica el médico. Saludos!

  • Paola

    Junio 11, 2015 13:24

    Por favor necesito tu respuesta

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 11, 2015 14:50

      Paola, te contestamos en el comentario anterior. Saludos!

  • Paola

    Junio 11, 2015 13:23

    Hola, tengo una pregunta es normal que mi hijo de trece años le de fiebre y frío y que por las noches este sudando, quiero saber si es parte de la pubertad

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 11, 2015 14:49

      Hola Paola, es importante que consulten con su pediatra. Con poca información es muy difícil indicarte, el pediatra le hará los chequeos necesarios y las consultas necesarias. Pero es importante que le indiquen un tratamiento para que se mejore pronto. No lo automedique, espere a consultar con el médico. Saludos!

  • alberto

    Junio 01, 2015 05:39

    Me da hormigueo en las manos me duele el torax espalda se me cae el pelo me da mucho calor sudo mucho y me desespero demasiado

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 01, 2015 12:15

      Hola Alberto, es importante que lo consultes con tu pediatra para que te haga los estudios necesarios. Te deseamos lo mejor, saludos!

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