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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Emiliano

    Enero 28, 2015 18:20

    Tengo 15 y en Julio cumplo 16, soy hombre y he estado recibiendo un dolor en el pecho... me preocupa un poco, que opinan acera de esto? Es la pubertad? Saludos y Gracias!

  • Adriana

    Enero 25, 2015 17:18

    Hola, llevo des de pequeña ( ahora tengo 16 años) con dolor en el lado izq. un poco encima del pecho al correr. Practico baile 3 dias a la semana.
    El dolor me empieza a los 5 min o asi de empezar a correr y ni me augmenta ni me disminuye durante el ej. Solo si paro y incluso despues de parar y que haya pasado todo el dia, por la noche si respiro muy profundamente me noto el dolor ese en muy baja intensidad,

    Gracias.

    • Adriana

      Enero 25, 2015 17:22

      me olvide de decir que a los doce años me hicieron un ecocardiograma y un electro y salió todo fenomenal!

  • Maryori

    Enero 22, 2015 09:56

    Hola
    Mi hermana tiene 14 años y hace varios días anda con dolores en los senos, mi mamá dice que es por el crecimiento de estos mismos, pero yo no estoy tan segura de eso y ya me tiene preocupada

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 22, 2015 17:11

      Hola Maryori, puede ser por el crecimiento pero igualmente es importante que lo consulten con el ginecólogo. Te deseamos lo mejor! Saludos.

  • yesli umaña ramirez

    Enero 19, 2015 02:24

    Ase una semana tengo un dolor en el pecho la espalda las rodillas debajo de la costilla izquierda como por dentro y tengo 11 años y soy chica

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 19, 2015 13:30

      Hola, es importante que lo consultes con tu pediatra para que te haga los chequeos necesarios. Te deseamos lo mejor! Saludos.

  • lizette

    Enero 17, 2015 16:36

    Hola me llamo liz mi niño de 11 años ha presentado esos dolores primero en las plantas de los pies luego en un brazo y luego en una pierna con espacio de uno a dos meses lo cual se le kitan con reposo y un analgésicos suave sera por el crecimiento?sera necesario k lo lleve al medico?espero k me ayuden gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 19, 2015 13:24

      Hola Lizette, sí, es importante que lo lleves al médico pediatra para que le haga un chequeo porque tal vez es necesario que también lo vea algún especialista como un especialista en Ortopedia y Traumatología. Saludos!

  • laura valentina alvarado

    Enero 16, 2015 18:45

    Hola me llamo valentina tengo 13 años últimamente eh estoy muy deprimida y un poco traumatizada dure dos meses con dolor de estomago pero ya fue controlado en la última semana eh sentido un dolor de pecho un poco fuerte mi mama dice que es por el crecimiento de los senos pero tengo miedo de q sea algo mas que me podrian aconsegar?

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 19, 2015 13:17

      Hola Valentina, es importante que consultes con tu pediatra y también con un ginecólogo. De esta manera sabrán si es por algo más. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Fernanda

    Enero 13, 2015 17:31

    Soy fernanda y me duele muchísimo la cadera al despertarno puedo ni caminar por las mañanas solo me duele del lado derecho.

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 14, 2015 20:17

      Hola Fernanda, es importante que lo consultes con un pediatra. Tal vez también sería bueno que consultes con un especialista en Traumatología y Ortopedia. Saludos!

  • Mabel

    Enero 09, 2015 14:52

    Hola! Mi hija de 10 años ha tenido un golpe de crecimiento importante. Hace como 2 meses que presenta dolor al sentarse. Pensé que pasaría, pero cada vez persiste más. Qué puede ser? Gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 09, 2015 15:01

      Hola Mabel, pueden ser dolores de crecimiento. Te recomendamos consultar con su pediatra y también con un especialista en Ortopedia y Traumatología. Saludos!

  • Karina

    Enero 07, 2015 01:46

    hola mi hija tiene 11años y se siente con el cuerpo cansado ella lo llama (como muerto ) que sera ?

    • Equipo de Mundobebe

      Enero 07, 2015 15:20

      Hola Karina, sería bueno que lo consultes con el pediatra para que le haga los chequeos necesarios y, en caso de ser necesario, que la derive a otros médicos especialistas, por ejemplo, un especialista en Traumatología y Ortopedia. Saludos!

  • KARINA

    Diciembre 29, 2014 00:30

    HOLA REALMENTE ESTOY PREOCUPADA MI NIÑO TIENE 12 AÑOS Y TIENE DOLORES CONSTANTES DE CABEZA, Y ESTOMAGO QUE HAGO

    • Equipo de Mundobebe

      Diciembre 29, 2014 16:49

      Hola, es importante que lo consultes con el pediatra para que le haga los chequeos generales y vea si lo tiene que derivar con algún otro médico especialista. Por ejemplo, por los dolores de cabeza sería bueno que lo vea un neurólogo. Saludos!

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