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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Yessica

    Febrero 04, 2016 12:55

    Hola tengo 14 años y desde hace mas o menos un en el instituto estamos haciendo voltereta y cuando las hago me duele la espalda y la parte de abajo de cuello. Me gustaria saber por que me pasa eso si hace dos años tambien la estuvimos haciendo y no me dolia nada. Gracias

  • Joan

    Febrero 03, 2016 01:57

    Hola hace tiempo llevo teniendo dolor de costillas y aveces cuando estoy en etres respiro profundo y me da un dolor en el pecho e y cual cuando me siento me duele por me coxis y tengo 13 años y además cuando tenia 8 me corto mi media cara sera que es eso por que antes no me pasaba

    • Equipo Mundobebé

      Febrero 03, 2016 12:02

      Algunos dolores son pasajeros y sin importancia pero de todos modos conviene que consultes a un médico que pueda evaluarte y asesorarte. Te deseamos lo mejor y que pronto te sientas mejor. Saludos!

  • Valentina

    Febrero 03, 2016 01:45

    Hola! Tengo 14 años, soy mujer y sin razon alguna me duele una rodilla, lo raro esta en que no se me inflama. Tengo como 1 mes con dolor, pero no es un dolor muy fuerte, se puede soportar;¿que será?

    • Equipo Mundobebé

      Febrero 03, 2016 12:03

      Puede atribuirse al crecimiento pero idealmente consultá al médico general o traumatólogo para que pueda evaluarte y orientarte. Saludos!

  • Alvaro

    Enero 18, 2016 13:06

    Hola, tengo 16 años y hace un tiempo largo que vengo sintiendo dolores en la espalda alta, y tambien los Omoplatos hay veces que duele muchisimo, quisiera saber mas o menos q podria ser, ya que cuando fui al traumatologo me dijo q son dolores delcrecimiento y no me mando a hacer placas ni nada, gracias!.

    • Equipo Mundobebé

      Enero 26, 2016 12:23

      Es probable que sean dolores de crecimiento pero si persisten podrías consultar a otro médico para que te de una segunda opinión y determine si te recomienda realizar placas o algún otro estudio. Saludos y suerte! Que te mejores pronto!

  • luis

    Enero 11, 2016 15:07

    Tengo un dolor de rodillas que duran una seña o dos semanas se me quitan. Acabo de un tiempo un mes o 3 meses me vuelven a doler que será. Tengo 13 años y practico futbol

    • Equipo Mundobebé

      Enero 12, 2016 12:52

      Puede tratarse de dolores de crecimiento o asociados al deporte, pero sería importante que visites un médico para que te pueda evaluar y asesorar. Saludos!

  • Elena mamani

    Enero 07, 2016 11:39

    Hola tengo 14 años.y me duele.de la cadera abajo y luego se me pasa y se pasa por la espalda mi dolor respondan por favor

    • Equipo Mundobebé

      Enero 08, 2016 09:58

      Puede tratarse de un dolor de crecimiento, pero es recomendable que vayas a un médico para que te pueda controlar. Saludos!

  • Ines

    Diciembre 11, 2015 13:27

    Hola, tengo 14 años y hace ya 10 meses ,mas o menos, que me duele la cadera. Es doloroso y generalmente hace ruidos como el que se oye cuando te suenas los dedos. Práctico hockey y voy a clases de gimnasio y después de esas clases es cuando más sucede esto.
    El dolor no es persistente, si no, que son momentos. Muchas gracias. Espero la respuesta:)

  • Merari

    Diciembre 06, 2015 21:59

    Hola tengo 16 años y me duelen las rodillas e leodo y dice que puede ser artritis es esto posible?

    • Equipo Mundobebé

      Diciembre 07, 2015 12:15

      Hay casos de artritis en infancia o adolescencia, pero también puede ser un tema pasajero de crecimiento. Recurrí al pediatra o a fisiatra para que te hagan un examen y te controlen la evolución. Saludos y que te mejores pronto!

  • Luis Henry Cruz Aguilar

    Diciembre 02, 2015 12:43

    No se xq razon se cortan yo tengo 14 años y qiero hacer una consulta : raras veces siento dolor en toda la laringe pero a lo q investigue no es cancer ni tumor ya q no presento ninguno de los sintomas :/ . Me pueden decir si es x la pubertad o algo mas?

    • Equipo Mundobebé

      Diciembre 03, 2015 12:09

      Tal vez se trate de reflujo, podrías consultar a un gastroenterólogo. Saludos!

  • Hemy

    Diciembre 02, 2015 02:07

    Hola, puede ser de que encuentre este articulo muy tarde pero necesito consultar algo: Soy una adolescente de 13 años, no me va muy bien en el colegio. Me lleve demasiadas materias y me deprimo muy rápido y con facilidad, siempre me siento cansada a pesar de que duerma por las tardes y en la noche. Tengo mucho dolor muscular, de espalda y hace poco me dolía el abdomen sin haber hecho ejercicio, y desde hace un par de días me duelen demasiado las piernas y a beses me corto las piernas y brazos. Me seria de mucha ayuda saber por que me pasa todo esto. Gracias por su atención.

    • Equipo Mundobebé

      Diciembre 02, 2015 11:15

      Obviamente estás pasando por un momento emocional difícil y que le sucede a muchos adolescentes. Lo bueno es que tiene solución. La medicina y la psicología han avanzado muchísimo y hoy tienen herramientas para ayudar a las personas en casos como estos. Y te aseguro que puede tratarse de un período pasajero y que con ayuda logres sentirte mucho mejor. Más allá de contar con el apoyo de tu familia que sería ideal, tenés posibilidad de consultar a un psicólogo para que te oriente? Saludos!

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