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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Esperanza

    Noviembre 10, 2014 02:40

    Hola tengo 13 años con 11 meses me llamo esperanza, sufro muchos dolores los cuales son:
    1)Me cuesta respirar demasiado,puedo correr tan solo un metro y luego de eso sufro problemas al respirar,antes no me pasaba esto tenia mucha resistencia,esto comenzo este año y me preocupa demasiado
    2)Sufro un fuerte dolor en la cadera izquierda
    3)Mis rodillas duelen demasiado al punto que no puedo caminar en algunas ocasiones
    4)Sufro fuertes puntadas en el pecho ,antes eran muy seguidas,ahor han sido muy pocas las que eh tenido, ni si quiera puedo respirar, ya que ,el dolor es tanto que a veces no aguanto el llanto
    5)Me duele estar mucho rato de pie o sentada (tengo escoliosis leve) es más una molestia
    Esos seriam mis dolores.
    ¿A que se deben estos? ¿Y que tipo de especialista tendria qur recurrir en cada caso?
    Lo que mas me molesta es el dolor 1

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 13, 2014 21:36

      Hola Esperanza, algunos de tus dolores pueden ser por crecimiento. Te dejamos una nota que te puede ayudar. Sería bueno que visites un especialista en ortopedia y traumatología. También es importante que te vea tu pediatra y que él te derive a los médicos necesarios. ¡Te deseamos lo mejor! Esperamos que te mejores pronto. Saludos.
      Dolores de crecimiento

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 13, 2014 21:27

      Hola Angel, puede ser un dolor por crecimiento. Te dejamos una nota que te puede ayudar. También es importante que consultes con un especialista en Ortopedia y Traumatología. ¡Saludos!
      Dolores de crecimiento

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 04, 2014 18:02

      Hola Tomi, si te siguen los dolores es importante que lo vuelvas a consultar con el médico le expliques lo que te sigue ocurriendo. Saludos.

  • ximena

    Noviembre 02, 2014 00:10

    Hola tengo 13 años y tengo dolores e hincones en el seno derecho, es normal?

    • Equipo de Mundobebe

      Noviembre 04, 2014 17:11

      Hola Ximena, es muy importante que lo consultes con tu ginecólogo. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Hola soy rosa

    Octubre 30, 2014 15:15

    Hola tengo un hijo de casi 13 anos y ya ban 2 beces que se pone muy cansado y con ganas d estar en cama es normal esta cresiendo mucho.

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 30, 2014 15:58

      Hola Rosa, es normal en la adolescencia. Igual sería bueno que consultes con su pediatra. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Denisse

    Octubre 22, 2014 23:10

    hola , tengo una prima de 12 años que dice que le duelen las bubis y se le ponen muy muy duras es normal ?

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 23, 2014 14:06

      Hola Denisse, es importante que le recomiendes consultar con su ginecólogo para ver si está todo bien. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • jessica

    Octubre 21, 2014 02:23

    Hola me llamo Jessica mi hija de 14 años ya tiene tiempo diciéndome k le duele su busto derecho hasta el grado de llorar, dice ke le da komo una calambre y se doblanco del dolor, a que se deve?

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 21, 2014 13:47

      Hola Jessica es muy importante que la lleves al ginecólogo a consultar. No dejes pasar el tiempo, consultá cuanto antes. Sin verla es difícil indicarte a qué se puede deber. Saludos.

  • nazareno

    Octubre 15, 2014 17:29

    hola,soy nazareno y tengo una especie de contractura en la columna lumbar. Siento que es muscular pero no tengo dolor, solo es una molestia. Queria saber si esto es normal en mi edad ya que tengo 15 años. Saludos

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 21, 2014 17:45

      Hola Nazareno, aunque no tengas dolor y sea sólo una molestia es importante que lo consultes con tu pediatra. Tal vez te tiene que derivar a un especialista. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Alessandro

    Octubre 10, 2014 14:12

    ola k tal me llamo alessandro tengo 14 años y eh pasado por esto pero mi pregunta es normal que pase esto ?

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 16, 2014 21:52

      Hola Alessandro, te recomendamos consultar con tu pediatra para ver exactamente lo que tenés. A la distancia es muy difícil indicarte, ya que no podemos verte. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Diego avilez

    Octubre 09, 2014 23:33

    Hola, hace dias me dolia la cadera pero solo era por ratos un dolor muy fuerte, pero se me pasava y hoy me dolio mucho mucho al grado de que no podia estar parado, solo sentado se desminuia, tengo 16 años

    • Equipo de Mundobebe

      Octubre 16, 2014 21:45

      Hola Diego, es muy importante que consultes con tu pediatra, tal vez te tiene que ver un especialista en Ortopedia y Traumatología. Te deseamos lo mejor, saludos.

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