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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Raquel

    Julio 24, 2014 01:56

    Mi hijo de 11 años se queja de dolor de caderas y piernas nisiquiera se puede agachar dice que le duele el no hace ejercicio mas bien es sedentario..ayuda porfavor...lleva 2 semanas con el dolor.

    • Equipo de Mundobebe

      Julio 24, 2014 13:27

      Hola Raquel, puede ser por el crecimiento. Es importante que lo lleves al pediatra, también sería bueno que lo vea un especialista en Traumatología y Ortopedia. Esperamos que se mejore, saludos.

  • ana

    Julio 22, 2014 07:26

    hola mi hijo tiene 10 años y le estan doliendo ambas tetillas que puedo hacer para calmarle el dolor?

    • Equipo de Mundobebe

      Julio 22, 2014 13:35

      Hola Ana, es importante que no lo automediques. Consultá con su pediatra para que le haga un chequeo y vea por qué puede ser. Él también le indicará un tratamiento a seguir. Les deseamos lo mejor, saludos.

  • tabata

    Julio 06, 2014 23:05

    hola me llamo tabata y me duele mucho la cabeza y el adomen recurentemente a que se debe eso

    • Equipo de Mundobebe

      Julio 07, 2014 12:48

      Hola, puede ser por múltiples causas (por exceso de ejercicio, hereditario, etc.). Te recomendamos consultar con tu pediatra para que te haga los chequeos necesarios y te indique un tratamiento. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • carina

    Julio 03, 2014 17:48

    Hola tengo un hijo de 12 años y se queja de dolor de espalda,cabeza y nauseas,a que puede deberse esto,y hace un mes mas o menos empezó a comer menos

    • Equipo de Mundobebe

      Julio 04, 2014 12:01

      Hola Carina, puede ser por diversas causas. Es muy importante que lo lleves a su pediatra para que le haga los chequeos necesarios. ¡Te deseamos lo mejor! Saludos.

  • Víctor Manuel arroyo

    Junio 23, 2014 09:00

    Hola tengo un niño de 14 años el tiene dolor en los huesos dicen las doctores que es por su desarrollo que puedo hacer

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 23, 2014 20:45

      Hola Víctor, ¿ya le hicieron los estudios necesarios? Si ya le hicieron los estudios necesarios y está todo bien, no tenés que preocuparte. Podés consultar qué puede ponerse para calmar el dolor. Al no verlo, para nosotros es muy difícil hacerle un diagnóstico e indicarle un tratamiento. Esperamos que se mejore, saludos.

  • teresa

    Junio 20, 2014 23:22

    hola mi hija de 11 años presenta dolor en el corazón, cansancio, falta de apetito y palidez ya de hace una semana,. el doctor me dijo que no tiene nada,., me podrias dar alguna solución por favor ..,que podria tener mi hija??

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 23, 2014 20:11

      Hola Teresa, ¿le hizo los estudios necesarios? Es importante que le haga los estudios para descartar que no sea nada. Sin verla es difícil hacerle un diagnóstico. Tal vez puede derivarla a otros médicos especialistas. Les deseamos lo mejor, saludos.

  • martha

    Junio 19, 2014 18:04

    Mi hijo se queja de un dolor toraxico de lado izquierdo d casi en medio y al izquierdo cerca de la axila ya lo lleve al dr le hicieron xray y todo salio normal dice el dr que son los musculos y por el crecimiento tiene13 anos

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 20, 2014 14:29

      Hola Martha, si ya consultaste con el médico y le hicieron los estudios necesarios, no tenés que preocuparte. Lo mejor es que busquen un tratamiento que le calme el dolor. Pueden consultar con su pediatra por alguna crema o analgésico. Les deseamos lo mejor, saludos.

  • camila cardona

    Junio 10, 2014 15:52

    Hola! tengo 14 años, y me duele la parte baja de mi espalda, creo que todo comenzo un dia en el que yo fui a entrenar voleibol muy en la mañana despues de ejercitarme (corriendo para calentar) creo que no estire bien y ese dia me dio ese dolor de espalda, me inyectaron y listo. Despues de un tiempo esos dolores volvieron y no eran por entrenar ya que hace tiempo que no iba, no se que ocurre siempre que me levanto en las mañanas me duele horrible! me pongo en la cama en diferentes posturas pero al cambiar de postura me duele igual. No se que hacer creo que estoy muy joven para que me ocurra eso. Me ayudan por favor? .. Tengo 14 mido 1.59 y peso 46 kilos

    • andres casas

      Junio 11, 2014 13:39

      a mi tambien me pasa y hoy voy al hospital para solucionarlo....tengo 14

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 11, 2014 17:50

      Hola Camila, es importante que consultes con tu pediatra, tal vez te puede derivar a un especialista en Ortopedia y Traumatología. Es difícil indicarte a la distancia por qué pueden ser los dolores, pero ellos te van a hacer los estudios necesarios y te van a indicar un tratamiento. Te deseamos lo mejor, esperamos que te mejores. Saludos.

  • carmen

    Junio 10, 2014 08:37

    Hola tengo un niño con 14 años y estoy desesperada no come nada solo pasteles y pan con fuagras y cola cao nada mas de verdad los medicos lo dejan por imposible pero es que encima juega al futbol y ultimamente no aguanta jugar ni la primera parte se marea y le duele la cabeza y me dise q hasta tiembla y tiene muy mala cra cuando le pasa pero aunque le digamos q tiene q comer me dice q no no come nada .por favor ayudenme q le puede pasar q puedo hacer gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 10, 2014 13:55

      Hola Carmen, sería bueno que consultaran con una nutricionista para que los ayude con el tema de la comida y con un psicólogo para ver si hay algún problema que le está impidiendo hacer sus cosas. Les deseamos lo mejor, saludos.

  • oliver cemeli

    Junio 08, 2014 07:58

    Hola,buenas.
    Mi hijo sufre de un fuerte dolor en la parte superior de los pies y a veces un poco en los tobillos, que le impide practicar deporte. Se queja ya hace 1 semana. Le doy un antiinflamatorio y le pongo esparadrapo en la zona que le duele, cosa que le reduce levemente el dolor. Intenta hacer deporte pero cuando acaba le duele aún más durante un rato. ¿ Me sabrian identificar que de que problema sufre mi hijo?
    Muchas gracias, Oliver.

    • Equipo de Mundobebe

      Junio 09, 2014 13:03

      Hola Oliver, es muy difícil indicarte a la distancia sin ver a tu hijo. Lo mejor es que lo lleves al pediatra para que le haga un chequeo y le indique un tratamiento. Les deseamos lo mejor, esperamos que se mejore pronto. Saludos.

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