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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • julio cesar ayala peña

    Abril 15, 2014 08:29

    buenos Dias disculpen pero necesito ayuda urgente ,mi hija de 12 años presenta un cuadro de dolor de espalda mas o menos a la altura de los omoplatos en su espalda acompañado de nausea y anoche ya con vomito.
    Desde hace unos dias,la he llevado al medico ,sacado radiografias y los medicos del lugar no tienen ni idea que puede ser ya que este cuadro solo se presenta por las noches,donde mi hija se dobla de dolor y no puede erguirse bien, ayudenme por favor,y gracias por su tiempo para ayudarnos

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 15, 2014 11:41

      Hola Julio César, es muy difícil hacer un diagnóstico a la distancia, es importante que los médicos detecten cuáles son las causas del dolor. Podés probar consultando con un médico traumatólogo. Pero no dejen de insistir. Les deseamos lo mejor y esperamos que se mejore pronto. ¡Saludos!

  • carolina

    Abril 12, 2014 00:25

    Hola, me llamo Carolina y tengo 16 años, hace una semana me duele la costilla derecha, no he hecho deporte alguno como para decir que es por eso, perocuando me aprieto ese lugar me duele demasiado, porfavor digame que pueda ser.

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 13, 2014 23:37

      Hola Carolina, es muy difícil hacerte un diagnóstico a la distancia, puede ser por crecimiento, pero te recomendamos que le digas a tus padres que te lleven al médico cuanto antes. Tal vez tu médico te puede derivar a un especialista. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Martin

    Abril 08, 2014 02:45

    Hola porfabor respondanme no se que hacer ya ! me llamo Martin tengo 16 años y ya hace un año me aparecio un dolor que es en la rodilla derecha cuando juego al futbol pateo la pelota y me agarra un fuerte dolor en la rodilla y luego de 15 min se me pasa,me pasa siempre y no se que hacer.
    Fui a consultar a un traumatologo y hicieron resonancia magnetica y me dijieron que no tenia nada ¿pero el dolor que? POR FAVOR ME ENCANTARIA ESCUCHAR SU RECOMENDACIÓN.

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 08, 2014 12:25

      Hola Martín, los dolores en la rodilla y en otras partes de la pierna pueden ser por crecimiento. Se da más que nada en varones y en deportistas, por eso pensamos que puede ser por eso. Por lo general se siente mucho el dolor en la noche. Te dejamos una nota sobre este tema que te puede servir. También te recomendamos consultar con un especialista en Ortopedia y Traumatología. Es importante que vuelvas a consultar para que te haga los chequeos necesarios y te indique un tratamiento a seguir. Te deseamos lo mejor, saludos.
      Dolores de crecimiento

    • Equipo de Mundobebe

      Abril 08, 2014 12:15

      Hola Rodrigo, ¿siempre hiciste ejercicio? Los dolores pueden ser normales cuando pasás de no hacer ejercicio a hacer un gran esfuerzo. También pueden ser porque te estás esforzando mucho. Te recomendamos consultar con tu médico tratante, te puede derivar a un especialista. Te deseamos lo mejor, ¡qué te mejores! saludos.

  • Gabriela

    Marzo 20, 2014 19:32

    buenas tardes, a mi hijo de 9 años de repente le duele la costilla derecha, porque sera... gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Marzo 20, 2014 23:01

      Hola Gabriela, es difícil hacer un diagnóstico a la distancia. ¿Hace ejercicio? Tal vez es por algún esfuerzo físico. Te recomendamos consultar con su pediatra. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Vanesa

    Marzo 10, 2014 20:45

    Hola tengo 14 años y me duelen mucho mis pechos, mi madre dice que es normal por el crecimiento pero no se...

    • Equipo de Mundobebe

      Marzo 11, 2014 12:59

      Hola Vanesa, puede ser por el crecimiento pero te recomendamos consultar con tu ginecólogo para que te haga un chequeo, ya que puede ser por varias causas. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Dyana

    Marzo 09, 2014 03:53

    Hola tengo 16 años, tengo varios días con dolor en la cadera, pero sólo de un lado, me duele del lado izquierdo y baja hacia el muslo, podrían decirme porque es?

    • Equipo Mundobebé

      Marzo 09, 2014 19:16

      Dyana, es difícil responder a la distancia sin conocerte, lo ideal es que vayas al médico para que pueda revisarte y darte un diagnóstico. Saludos!

  • liliana

    Febrero 18, 2014 08:48

    Hola:
    Hace aproximanadamente 4 o 5 dias me duelen mis pechos de forma muy dolorosa y sinto q estas como endurecidos... solo quiero saber si es normal por la edad o es algun sintoma de embarazo??
    Chau besitos

    • Equipo de Mundobebe

      Febrero 18, 2014 12:56

      Hola Liliana, puede ser por varias cosas, por ejemplo, por tu período o por embarazo. Para salir de dudas te recomendamos consultar con tu ginecólogo. Te deseamos lo mejor. Saludos.

  • Mara

    Febrero 17, 2014 02:44

    Hola! tengo 17 años y tengo puntadas muy fuertes en lugar del vientre, no es siempre sólo es a veces pero llevo muchos meses con el mismo dolor, no se que podrá ser, ¿será mejor que pida una hora al ginecólogo y me haga una ecografía para saber si mis órganos estan creciendo o algo similar ? Gracias!...

  • Xavi Fernandez

    Febrero 14, 2014 17:13

    Hola soy Xavi, tengo 13 y me duele la espalda por el centro, el pecho, mayorditariamente por la izquierda aunque a veces tambien tengo opression en el pecho, tambiem me duele por devajo de las costillas y en el cullo, me hicieron pruevas pork pensava que eran sintomas de infarto pero no me vieron nada, tu que crees k es?

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