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Los dolores de la adolescencia

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En esta nota analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente.

Los caracteres del dolor siempre tienen una gran importancia clínica como orientadores del diagnóstico, y en pediatría puede constituir una señal de alarma, a veces la única, que alerta sobre la enfermedad. 

Sin embargo, el pediatra se enfrenta a menudo con dificultades para interpretar este hilo conductor del diagnóstico. Del mismo modo que en los adultos, pero especialmente en los adolescentes, el dolor puede no ser orgánico, o bien, tener un importante componente funcional. Para precisarlo, se requiere de una buena relación con el joven que llega a la consulta, y el pediatra, junto a su experiencia debe dedicar tiempo suficiente para su evaluación. 

El dolor funcional no es sólo una causa frecuente de consulta en la adolescencia; es además un diagnóstico siempre difícil, que debe encararse en el contexto de la dinámica familiar para poder distinguirlo del dolor orgánico. Aunque ambos merecerán la misma atención del médico, requerirán conductas diferentes. 

La percepción del dolor, del mismo modo que para el resto de la población, incluyendo a los adultos, admite variaciones individuales, que dependen del sexo, de elementos culturales y del estado amocional, pero en los jóvnes en etapa de crecimiento estos factores se hacen más críticos. 

A diferencia del niño, que se muestra agreseivo y se descontrola por el dolor, el adolescente se deprime y se separa de la familia, siendo habitualmente reacio para cumplir con las indicaciones del médico. Además, sus estados afectivos, como la ansiedad y la depresión, hacen que aumente su percepción del dolor. Es frecuente además observar que imiten a algún miembro de la familia en la forma de expresarlo. 

Analizaremos los dolores por los que consulta con más frecuencia el adolescente. 

Los dolores de crecimiento:

Así se les llama al dolor en las extremidades, sin relación con traumatismos, en las tardes y las noches. Su etiología se desconoce. Predominan en varones, entre 13 y 14 años. Recuerdan al dolor muscular (mejora con masajes y analgésicos), y no se acompañan de signos inflamatorios, compromiso motor, ni fiebre. 

La cefalea: 

En la mayoría de los casos no está asociada a una enfermedad orgánica. Siempre constituyen, una señal de alerta, de una causa orgánica, sobre todo si son intensas, aunque en casos de sufrimiento previo similar disminuye dicha sospecha. La cefalea llamada funcional o primaria, como contracturas musculares o migrañas es más común en el sexo femenino. 

Las migrañas de tipo pulsátil, que comienzan gradualmente en uno o ambos lados de la cabeza, prolongándose horas o días, pudiendo asociar fotofobia (intolerancia a la luz), palidez, náuseas y vómitos. Suele iniciarse con ”auras”, como síntomas que la anuncian, como bostezos y centelleo ocular. Comienza en la niñez y aumenta en la pubertad, con un máximo en la adolescencia tardía. Suelen padecerla otros miembros de la familia. Reconoce desencadenantes como el estrés, ciertos alimentos, olores, o la luz. Se observa más en adolescentes tímidas, de buena educación, pero rígidas, inteligentes y aplicadas. 

Contractura muscular: 

Se caracteriza por la tensión sostenida en músculos de la cabeza y cuello, que los adolescentes experimentan más durante el día y con exacerbacines por las crisis emocionales. Es bilateral, y no está precedido por auras. Del mismo modo que para la migraña,son las características clínicas las que definen el diagnóstico, sin embargo, la tomografía computada puede indicarse en los siguientes casos: si el dolor se agrava en forma progresiva, si despierta en la noche, si asocia síntomas neurológicos (como convulsiones, vómitos en chorro, o trastornos de conciencia), o si se observa edema de papila en el fondo de ojo. 

En ciertos casos, la tomografía se solicita por la angustia y temor familiar de un eventual tumor cerebral. Las técnicas de relajación suelen ser eficaces para su tratamiento. Para el caso de las migrañas se utiliza la ergotamina al inicio de la sintomatología. 

Dolor torácico: 

Es el motivo más frecuente de consulta adolescente en clínicas cardiológicas, pese a que es exepcional que dicho dolor obedezca a patología cardíaca. Lo habitual es que se vincule a situaciones emocionales adversas. 

Dolor abdominal recurrente: 

Se trata de episodios aislados y reiterados, funcionales, de dolor abdominal de causa desconocida. Deben considerarse con especial cuidado para no confundirlos con dolores producidos por una causa orgánica, que llega a encontrarse en el 5% de los casos, inicialmente mal etiquetados. 

Para evitar los errores diagnósticos Apley señala tres requisitos: 

1 - presentar por lo menos tres episodios previos, 

2 - tener una severidad que afecte la actividad normal, 

3 - estar separados por lapsos de alrededor de tres meses, 

Suelen localizarse alrededor del ombligo, sin irradiaciones, con una duración breve, ocurriendo al levantarse o al acostarse. No alteran el apetito. Se asocian a problemática familiar o escolar. Pueden asociar vómitos, cefalea, fatiga o mareos. Se manejan disminuyendo el stress, y con hábitos higiénicos adecuados. 

Dolor pelviano recurrente: 

En el sexo femenino es frecuente que se relaciones con el ciclo menstrual. El dolor cíclico suele corresponder con la dismenorrea (dolor menstrual) y/o con el momento de la ovulación. La dismenorrea causa dolor pelviano durante el período menstrual, alrededor del 5 al 10% de las adolescentes. Se relaciona con los cambios en la actividad del músculo uterino, con la secreción de prostaglandinas, y/o con la isquemia uterina. 

Existen dos causas de dismenorrea patológica, secundarias y crónicas, que son la endometriosis y la enfermedad pélvica inflamatoria. En ocaciones sólo se llega al diagnóstico diferencial a través de una laparoscopía. 

Dolor dorso-lumbar: 

Cuando es severo y persistente no debe atribuirse a las posturas adoptadas por el adolescente. Puede relacionarse con dormir en colchones defectuosos o en camas blandas, o bien por actividades excesivas, deportivas o laborales. 

Cuando el dolor se concentra en un hueso (vértebra o costilla) puede corresponder a una fractura, sobre todo si existen antecedentes traumáticos. Las causas inflamatorias o infecciosas son menos frecuentes. 

La artritis reumatoidea juvenil puede causar dorso-lumbalgias persistentes a predominio matutino, pero asociadas con artritis en otras localizaciones. La radiografía puede ayudar al diagnóstico. En caso de dudas con otras patologías se requerirá una consulta traumatológica temprana. 

Puede existir una hernia de disco como complicación de actividades deportivas vigorosas. Se presenta como dolor de espalda intermitente, extendido a la región glútea con dificultad para permanecer sentado por largo rato. 

La osteomielitis vertebral puede ser similar, pero agrega fiebre, y aunque las radiografías sean normales, hace el diagnóstico los estudios radioisótopos y los cultivos bacterianos en sangre o en biopsia del hueso. 

Dolor de rodilla (gonalgia) 

La conromalacia de rótula es frecuente en la adolescencia. Se debe al ablandamiento del cartílago articular de este hueso, que puede percibirse al palparlo, comprobánddose además que su desplazamiento lateral resulta doloroso. 

Su tratamiento se basa en la disminución del movimiento, que no impedirá cierta actividad diaria. 

La enfermedad de Osgood-Schlatter es otra causa común de gonalgia en el adolescente. Consiste en el ensanchamineto doloroso del tubérculo anterior de la tibia, a nivel de la inserción del tendón patelar. Se ve más en varones, durante el crecimiento corporal lineal más acelerado. 

Es muy común que los adolescentes que acuden a la consulta por el dolor de rodilla, refieran que la molestia se agrava con la actividad y disminuye con el reposo. Si bien limita la actividad no produce consecuencias a largo plazo. Se controla bien aplicando hielo local y administrando antiinflamatorios por vía oral. Se aconseja disminuir la actividad cuando se percibe el sufrimiento, pero fuera de los episodios dolorosos puede mantener actividad moderada. 

La enfermedad de Osgood-Shlatter:

Es otra enfermedad que aumenta su inciencia en la adolescencia, y que el traumatólogo identifica como un desprendimiento del cartílago articular del cóndilo femoral. Es sobre todo frecuente en los jovenes que juegan al fútbol. se presenta como un dolor de rodilla intermitente, relacionado con la actividad física intensa. 

En ocasiones, el dolor referido a la rodilla puede estar relacionado con un problema localizado en la cadera, como por ejemplo sucede con el deslizamiento de la cabeza del fémur. 

Por Equipo de Mundobebe.com

Equipo de Redacción

Comentarios

  • Anna Aguilar

    Septiembre 28, 2014 17:11

    Hola, tengo 14 años y hace tiempo me duelen los huesos de ambos brazos, a veces cuando estoy en la escuela me empieza un dolor de cabeza que a veces es insoportable y otras no tanto. Otra duda que tengo es saber, sí es normal que cuando llegue mi periodo el primer día vomite todo, tenga muchísimo dolor, escalofríos, y me den asco las cosas.
    Gracias.

  • lisandra

    Septiembre 27, 2014 00:40

    Hola tengo 18 años y ase unos meses que me esta doliendo la espalda y por ahora aumento y es mas frecuente tambien y ademas no me ha bajado mas el periodo no es que este embarazada por decir verda pero me preocupa que puede ser y ademas me voy al gym no me afectaria eso si me podes responder te agradeceria y mas si es lo antes posible muchas gracias…!!!!!

  • TOMÁS

    Septiembre 18, 2014 18:20

    Hola soy tomas tengo ya hace meses dolores en el pecho especialmente en el lado izquierdo tambien un dolor de espalda que no duele en ningun momento del dia me duele solo cuando me levanto despues de dormir yo tuve un problema se llama seudotumor idiopatico y el dolor fuerte q tenia de cabeza era por esa enfermedad bueno espero q me ayuden tengo 14 gracias.

    • Equipo de Mundobebe

      Septiembre 19, 2014 16:15

      Hola Tomás, los dolores pueden ser por múltiples causas, por eso, siempre es importante que consultes con tu pediatra. Él te hará chequeos y te indicará un tratamiento en el caso que sea necesario. No te automediques y no dejes de ir a la consulta. Te deseamos lo mejor, saludos.

  • Fabiola

    Septiembre 18, 2014 10:00

    Hola mi Hija se ha venido quejando de dolores en brazos, piernas, codos, manos y muy particular en un Rodilla y cabeza ; a mi me tiene muy preocupada pues suelen decirme q asi es la artritis reumatoide , aunq al leerlos lo mejor sera una revisión pronta con el médico.

    • Equipo de Mundobebe

      Septiembre 18, 2014 13:13

      Hola Fabiola, como tú decís, es importante que la vea su médico pediatra. Sin verla es imposible decirle por qué pueden ser los dolores, ya que pueden ser por muchas causas. Les deseamos lo mejor, esperamos que se mejore pronto. Saludos.

  • yngrid carolina cubas soto

    Agosto 17, 2014 08:13

    Hola mi pregunta es.tenga una niña de 15 años y de un tiempo aca viene sufriendo de insomnio y dolores de cabeza x momentos refiere k tiene molestias en la boca del estomago.ak se podrian deber stos sintomas gracias

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 18, 2014 13:16

      Hola, puede ser por múltiples cosas, por eso es importante que la vea el pediatra. La puede derivar al neurólogo, oculista, etc. por los dolores de cabeza. Esperamos que se mejore pronto, saludos.

  • carolina

    Agosto 16, 2014 00:27

    Holami hija tiene 13 años hace ya dos semanas tuvo un dolor en la parte baja de la espalda le inyectaron ketoprofeno a la vena y se le quito de apoco por k era un dolor fuerte k no podia cam

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 18, 2014 12:00

      Hola Carolina, gracias por compartirlo con nosotros. Nos alegra mucho que esté mejor. ¡Saludos!

  • Carolina Flores Flores

    Agosto 13, 2014 12:34

    Buenas, para consultarle tengo una niña de 14 años desde hace un dia tiene dolores de cuello que se irradia hasta la espalda y también le duele la cabeza y ahora se quedo dormida, que puede ser. Como referencia ayer desobedeció al papa y este reacciono y le decomiso el celular ya que por causa de este aparato como que se ha vuelto un tanto rebelde.

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 13, 2014 14:06

      Hola Carolina, puede ser por múltiples causas: estrés, problemas en la vista, genético, etc. Por eso, es importante que consulten con su pediatra, para que le haga los chequeos necesarios. La puede derivar a un neurólogo (por los dolores de cabeza), a un especialista en Ortopedia y Traumatología, etc. Esperamos que se mejore pronto, saludos.

  • Aitana Martin

    Agosto 08, 2014 23:12

    Hola. Tengo 17 años y llevo un par de años con dolor en las caderas, fui al medico pero dijo que se debido al crecimiento. Este ultimo año el dolor de las caderas se ha vuelto diario, lo noto al andar, siempre va acompañado de un fuerte chasquido que llega a oirse, al correr en muchas ocasiones el dolor se me trasmite hasta la pierna o incluso toda la parte izquierda del cuerpo tambien noto que me cuesta mucho mantener bien el equilibrio. Noto el dolor en ambas caderas aunque sobre todo en la izquierda. ¿De qur puede tratarse?

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 12, 2014 22:06

      Hola Aitana, es importante que te hagan los chequeos necesarios ya que puede ser por múltiples causas. Te recomendamos que consultes con un especialista en Traumatología y Ortopedia. Saludos.

  • Daniel Hernández

    Agosto 07, 2014 17:06

    Hola, tengo 12 años y tengo varios dolores
    en el estomago que son: dolor de costillas
    ,dolor de la boca del estómago, el colum
    Y un poco abajo, los riñones y los testículos
    esto me preocupa que hago

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 08, 2014 13:38

      Hola Daniel, los dolores pueden tener múltiples causas, por eso es importante que veas a tu médico tratante (pediatra). Él te hará los chequeos necesarios y te indicará un tratamiento a seguir. También en caso de que sea necesario te derivará a un especialista. Te deseamos lo mejor, esperamos que te mejores pronto, saludos.

  • marcela moreno

    Agosto 06, 2014 23:49

    Hola tengo 18 años y en eatos dias antes de llegar mi meatruacion e tenido in dolor de espalda en la parte baja en la cadera y pues al acostarme por un buen tiempo en la misma posicion luego me cuesta pararme por el dolor y si duro mucho inclininada tambien al estar sentada no tanto mas antes me daban estos dolores pero pense que era fatiga muscular pero de un tiempo para aca me di cuenta que no quiero saber si esto es muy grave. Gracias.

    • Equipo de Mundobebe

      Agosto 07, 2014 16:20

      Hola Marcela, sería bueno que te vea tu médico tratante y que también te vea un especialista en Ortopedia y Traumatología. Las causas pueden ser múltiples y también los tratamientos, por eso te recomendamos consultar con los médicos, para que te hagan los chequeos necesarios. No te automediques, seguí las indicaciones de ellos. ¡Saludos! ¡Esperamos que te mejores!

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